Les Sworn Virgins – Ces femmes devenues hommes

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Dans certaines zones rurales et reculées du Nord de l’Albanie subsiste une pratique unique et peu connue : le phénomène de “burnesha” ou “sworn virgin”. Certaines femmes se jurent à elles-mêmes, ou leurs familles s’en charge pour elles, de rester vierges et de prendre la place et le rôle d’un homme pour le reste de leur vie. Les Sworn Virgins sont extrêmement respectées pour leur force, leur fierté et leur attachement aux valeurs familiales et le plus surprenant c’est qu’elles ont très peu de regrets à propos de leur transition. Le photographe Jill Peters nous fait découvrir dans une série de photo ces femmes incroyables qui ont sacrifié toute leur féminité.

Il nous explique:
La liberté de voter, conduire, gérer des affaires, gagner de l’argent, boire, fumer, posséder une arme à feu ou porter des pantalons était traditionnellement réservé aux hommes. Les jeunes filles étaient souvent victimes de mariages forcés, avec des hommes plus âgés et venant de villages éloignés. Devenir une Sworn Virgin, ou “burnesha”, est ainsi devenu une alternative, permettant aux femmes d’être élevées au rang d’hommes et bénéficiant de tous les droits et privilèges de la gente masculine. Pour afficher cette transition, ces femmes ont coupé leurs cheveux, enfilé des vêtements masculins et parfois même changé de nom. Les gestes et les poses masculines sont même devenues une seconde nature. Le plus important, c’est qu’elles ont fait voeu de célibat et de chasteté pour le reste de leur vie. Elles sont ainsi devenues des «ils». Cette pratique se poursuit encore aujourd’hui, mais avec la modernisation progressive de ces petits villages, cette tradition archaïque tend de plus en plus à disparaître. Seule une poignée de ces femmes continue à la perpétuer…

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